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Le Ndolè

Le Ndolè (la Plante)

Le Ndolè
feuilles de Ndolè

Le Ndolè est le nom camerounais de variétés alimentaires de Vernonia. Il s’agit d’une plante légumière dont les feuilles sont consommées vertes mais aussi dans une moindre mesure séchées. C’est un arbuste endémique dans le sud-ouest du Cameroun et au Nigéria voisin, cultivé dans des jardins pour ses feuilles qui servent de base à l’un des plats national du Cameroun appelé également « Ndolè ». Il appartient à la Famille des Asteraceae (Compositae) et correspond aux variétés Vernonia amygdalina, Vernonia hymenolepis et Vernonia calvoana. Dans les pays anglophones comme le Nigéria, le Ndolè est connu sous le nom de « Bitter Leaves ».

Le Ndolè à la morue

C’est un arbuste sauvage de la forêt équatoriale endémique dans les régions humides montagneuses de l’Afrique du centre ouest mais il est surtout une plante cultivée dans les exploitations de polyculture et dans les jardins familiaux au Nigeria et au Cameroun.

C’est une plante herbacée vivace qui constitue à l’état naturel un arbuste et même un petit arbre qui peut atteindre une hauteur de plusieurs mètres, mais les cultivateurs coupent en général la tige après chaque récolte des feuilles pour assurer la repousse. Ces feuilles lancéolées sont assez longues et plus ou moins larges selon les variétés avec une amertume très accentuée et les fleurs sont petites et blanches.

Le Ndolè
feuilles de Ndolè

La plante préfère une certaine altitude avec des températures de l’ordre de 30° et demande beaucoup d’eau, c’est pourquoi la production culmine à la saison des pluies (entre mai et août au Cameroun). On obtient avec l’irrigation deux ou trois récoltes par an, la plante demandant entre 4 et 8 semaines pour produire des feuilles consommables après semis ou repiquage et le renouvellement des plants s’effectue régulièrement. On récolte les feuilles lorsqu’elles sont jeunes, avant qu’elles ne durcissent.

Ndole boeuf
Ndolè au boeuf

La production de Ndolè au Cameroun est estimée à plusieurs dizaines de milliers de tonnes, la culture est faite à proximité des lieux de consommation comme Douala en raison du problème de transport que représentent le volume et la périssabilité des feuilles. Une partie de la production alimente aussi le Nigéria et 4 ou 5 tonnes sont exportées séchées ou congelées vers les communautés africaines d’Europe.

Les feuilles se consomment cuisinées avec une pâte d’arachide.

Ndole boeuf 2
feuilles de Ndolè lavées

La plante a aussi des vertus thérapeutiques : on utilise les feuilles et les racines dans le traitement des parasites intestinaux, des menstruations douloureuses, de la malaria ou des maux de tête persistants.

Et demain la recette du Ndolè aux crevettes et poisson fumé

En attendant retrouvez mes autres recettes de Ndolè ICI

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